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Craintes normales de l’enfance – Est-il normal que les enfants aient peur?

Il est normal que les enfants aient parfois peur. La peur est une émotion qui peut aider les enfants à être prudents. Les choses nouvelles, grandes, bruyantes ou différentes peuvent sembler effrayantes au début. Les parents peuvent aider les enfants à se sentir en sécurité et à apprendre à se sentir à l'aise.

De quoi les enfants ont-ils peur ?
De quoi les enfants ont peur changent à mesure qu'ils grandissent. Certaines craintes sont courantes et normales à certains âges.

Par exemple :

Les nourrissons ressentent une anxiété étrangère. Quand les bébés ont environ 8-9 mois, ils peuvent reconnaître les visages des gens qu'ils connaissent. C'est pourquoi les nouveaux visages peuvent leur sembler effrayants, même si il s'agit d'une nouvelle gardienne ou d'un nouveau parent. Ils peuvent pleurer ou s'accrocher à un parent pour se sentir en sécurité.

Les tout-petits ressentent de l'anxiété de séparation. Entre 10 mois et 2 ans, de nombreux tout-petits commencent à craindre d'être séparés d'un parent. Ils ne veulent pas qu'un parent les laisse à la garderie ou au coucher. Ils peuvent pleurer, s'accrocher et essayer de rester près de leurs parents.

Les jeunes enfants ont peur des choses "inventéesÈ. Les enfants de 4 à 6 ans peuvent imaginer et faire semblant. Mais ils ne peuvent pas toujours dire ce qui est réel et ce qui ne l'est pas. Pour eux, les monstres effrayants qu'ils imaginent semblent réels. Ils ont peur de ce qui pourrait se trouver sous leur lit ou dans le placard. Beaucoup ont peur du noir et à l'heure du coucher. Certains ont peur des rêves effrayants. Les jeunes enfants peuvent aussi avoir peur des bruits forts, comme le tonnerre ou les feux d'artifice.

Les enfants plus âgés craignent les dangers de la vie réelle. Quand les enfants ont 7 ans ou plus, les monstres sous le lit ne peuvent pas leur faire peur (beaucoup) parce qu'ils savent qu'ils ne sont pas réels. À cet âge, certains enfants commencent à avoir peur de ce qui pourrait arriver dans la vie réelle. Ils peuvent avoir peur qu'un "méchant" soit dans la maison. Ils peuvent avoir peur des catastrophes naturelles dont ils entendent parler. Ils peuvent craindre d'être blessés ou qu'un être cher meurt. Les enfants d'âge scolaire peuvent aussi se sentir anxieux à l'idée de faire leurs devoirs, d'avoir des notes ou de s'intégrer avec leurs amis.

Les préadolescents et les adolescents peuvent avoir des craintes sociales. Ils peuvent être anxieux de savoir de quoi ils ont l'air ou s'ils vont s'intégrer. Ils peuvent se sentir anxieux ou effrayés avant de faire un rapport en classe, de commencer dans une nouvelle école, de passer un examen ou de jouer à un jeu.

Comment puis-je aider lorsque mon enfant a peur ?

Lorsque votre enfant a peur, vous pouvez l'aider en faisant ces choses :

Réconfortez votre bébé, votre tout-petit ou votre très jeune enfant en lui disant : "C'est bon, tu es en sécurité, je suis là." Faites savoir à votre enfant que vous êtes là pour le protéger. Donnez des câlins et des mots apaisants pour aider votre enfant à se sentir en sécurité.
Au fur et à mesure que votre enfant grandit, parlez et écoutez. Soyez calme et apaisant. Aidez votre enfant à exprimer ses sentiments par des mots.

Aidez les enfants à essayer de nouvelles choses.
Aidez votre bébé à s'habituer à une nouvelle personne pendant que vous le tenez dans vos bras et laissez-le se sentir en sécurité. Bientôt, la nouvelle personne ne semblera plus être un étranger.
Au début, laissez votre tout-petit s'éloigner de vous pendant une courte période. Lorsque vous devez vous séparer de votre enfant, dites que vous reviendrez, faites-lui un câlin, souriez et partez. Laissez votre enfant apprendre que vous revenez toujours.
Pour votre jeune enfant qui a peur du noir, ayez une routine apaisante à l'heure du coucher. Lisez ou chantez à votre enfant. Laissez votre enfant se sentir en sécurité et aimé.

Aidez votre enfant à affronter lentement ses peurs. Par exemple, vérifiez ensemble s'il y a des monstres sous le lit. Si vous êtes là pour la soutenir, laissez votre enfant voir par elle-même qu'il n'y a rien à craindre. Aide-la à sentir son courage.

Limitez les images, les films ou les émissions effrayants que les enfants voient. Cela peut susciter des craintes.
Aidez les enfants et les adolescents à se préparer à relever des défis, comme des tests ou des rapports de classe. Faites-leur savoir que vous croyez en eux.

La peur de mon enfant est-elle normale ou avons-nous besoin de plus d'aide ?

La plupart des enfants font face à leurs peurs normales avec le soutien de leurs parents. Au fur et à mesure qu'ils grandissent, ils surmontent leurs peurs qu'ils avaient à un plus jeune âge.

Certains enfants ont plus de difficulté et ont besoin de plus d'aide pour surmonter leurs peurs. Si les craintes sont extrêmes ou empêchent un enfant de faire des choses normales, il pourrait s'agir d'un signe de trouble anxieux.

Parlez-en à votre médecin si la peur de  votre enfant :

semble extrême ou dure au-delà de l'âge normal
faii en sorte que votre enfant soit très bouleversé ou qu'il fasse des crises de colère
empêche votre enfant de faire des choses - comme aller à l'école, dormir seul ou être séparé de vous
cause des symptômes physiques (comme des maux d'estomac, des maux de tête ou une accélération du rythme cardiaque) ou si votre enfant se sent essoufflé, étourdi ou malade.

Par : D'Arcy Lyness, Ph. - www.kidshealth.org