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Conseils d’experts pour soutenir la santé mentale des enfants et des adolescents cet hiver – Expert Tips to Support Child and Youth Mental Health this Winter

Sachant que cet hiver pourrait être une période difficile pour de nombreuses familles, en particulier celles dont les enfants ont des problèmes de santé mentale, nous avons rassemblé des conseils utiles d’experts en santé mentale des enfants et des adolescents.

La période de fêtes est maintenant terminée, et la province étant à nouveau en état de confinement avec des écoles fermées, nous savons que ce sera une période difficile pour de nombreuses familles de notre communauté. Nous partageons ces conseils pour vous aider à traverser cette période, mais si vous êtes parent ou avez la charge d’un enfant et que vous pensez que votre enfant a besoin de plus de soutien en matière de santé mentale, demandez de l’aide.

1. Mettez l’accent sur la gratitude

Prenez quelques minutes pour penser aux choses dont vous êtes reconnaissant et encouragez les enfants à faire de même. Il ne s’agit pas d’oublier les difficultés rencontrées au cours de l’année écoulée, mais plutôt de reconnaître qu’il s’est aussi produit de bonnes choses.

2. Profitez de l’hiver

Le fait d’avoir une attitude positive face à l’hiver peut vous encourager, vous et votre famille, à réfléchir à de nouvelles façons d’aller plus souvent dehors.

3. Collaborez sur des projets avec les enfants

Prenez le temps de collaborer avec vos enfants et votre famille à des activités pour rester occupés. Si votre adolescent(e) ne se sent pas motivé(e) de sortir, essayez de comprendre vraiment ce qui se cache derrière ses sentiments. Demandez-lui s’il y a quelque chose de nouveau qu’il/elle aimerait essayer. Cela vous donnera l’occasion de l’aider à changer la façon dont il/elle pourrait se sentir.

4. Restez en contact

Parlez aux enfants et aux adolescents et demandez-leur quels sont les moyens de se connecter avec leurs amis qui leur conviennent le mieux. Existe-t-il un programme virtuel qu’ils pourraient faire ensemble? Selon les centres d’intérêt de votre enfant, il pourrait s’agir d’un programme en ligne partagé de yoga ou de danse.

5. Demeurez actif

Aller dehors, même par temps nuageux, vous donnera une dose de lumière naturelle bien nécessaire.

6. Adoptez des habitudes et des routines saines

Privilégiez les habitudes saines que vous avez normalement, comme dormir suffisamment, manger sainement et faire de l’exercice régulièrement. La routine - et le fait de savoir à quoi s’attendre dans la journée - peut être particulièrement utile aux enfants souffrant de problèmes de santé mentale.

7. Demandez de l’aide

Si vous ne savez pas si ce que vit votre enfant est normal ou s’il/elle a besoin d’aide, demandez nous de l’aide. Vous pouvez obtenir de l’aide auprès de spécialistes de la santé mentale des enfants qui peuvent parler à votre enfant ou à vous, ou aux deux.

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Recognizing that this winter may be a difficult time for many families, especially those whose children struggle with mental health, we have rounded up expert child and youth mental health tips to help.

With the holidays behind us, and the province in lockdown again with schools closed, we know this will be a difficult time for many families in our community. We are sharing these tips to help you through, but if you are a parent or a caregiver and feel that your child needs more mental health support, reach out for help.

1. Focus on gratitude

Take a few minutes to think of the things you are grateful for and encourage children to do the same. That is not to take away from how challenging things have been over this last year, but rather, it’s an opportunity to recognize that some good things have been happening, too.

2. Embrace winter

Having a positive mindset about winter may encourage you and your family to think of new ways to get outside more.

3. Collaborate with kids on plans

Take time to collaborate with your children and family on activities to stay busy. If your teen is feeling unmotivated to go out, try to really understand what’s behind their feelings. Ask if there is anything new that they are interested in trying. It gives you a chance to help them shift how they may be feeling.

4. Stay connected

Talk to children and teens and ask what methods of connecting with friends is best for them. Is there a virtual program they could do together? Depending on your child’s interests, it could be something like a shared online yoga or dance program.

5. Stay active

Going out, even on cloudy days, will give you a dose of much-needed natural light.

6. Keep healthy habits and routines

Prioritize the healthy habits you normally have, such as getting enough sleep, eating healthily, and exercising regularly. Routines – and knowing what to expect in the day – can be especially helpful to children with mental health issues.

7. Reach out for help

If you are not sure what your child is experiencing is normal or if they need help, reach out for help. Help is available from child and mental health experts who can talk to your child or you, or both.